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With Snapdragon Satellite, Qualcomm allows Android smartphones to communicate via satellite

Qualcomm unveils its Qualcomm Satellite: des messages texte via satellite, urgent or non, pour les smartphones Android.

Last year, Apple introduced Urgence SOS that allows the iPhone 14 to connect to a satellite to send an emergency message. Aujourd’hui, Qualcomm Unveille sa propre funcionalité de communication par satellite pour les smartphones Android. Baptisée Snapdragon Satellite.

Qualcomm unveiled son Qualcomm Satellite

The feature, which should be available on smartphones during the second semester of 2023, is the result of a partnership with the satellite phone manufacturer Iridium. Les appareils Android dotéte d’un modem X70 et du SoC Qualcomm Can be connected to the Iridium satellite network to send SMS.

As with the majority of technologies from Qualcomm, the final implementation will depend on the manufacturer of the smartphone. Ceux-ci ont une grande flexibility sur ce point. Si nous ne savons pas encore precisemente quand tout ceci sera disponible, Qualcomm a fait une demostration à nos confrères de Engadget au CES 2023.

As with Apple Emergency SOS, it is necessary to be outside with a clear sky to be able to use satellite communication. Once activated, a message appears pour vous faire bien pointer l’appareil pour établiser la connexion. Il faut quelques secondes pour initialiser le processus une fois le téléphone en position.

Lorsque le téléphone est connecté à un satellite, les appareils de demostration ont pu envoyer des messages texte à une liste de contacts preétablie. Qualcomm explains that this feature remains in place to guarantee that spam does not encumber the satellite network. Cependant, l’entreprise précisait que les manufacturers auraitan quelques latitudes pour que le processus ressemble davantage à une app de messaging traditionnelle.

Il ya cependant quelques limitations par rapport à ces apps conventionelles. Les messages par satellite restent limités à 140 octets, soit environ 160 characters, ce qui en fait un SMS old-school, ou presque. Impossible therefore d’envoyer des photos or des videos par satellite.

Des messages texte via satellite, urgent or non, pour les smartphones Android

Unlike Urgence SOS d’Apple, Qualcomm veut faire de Snapdragon Satellite une solution de messaging pas réservé aux situations d’urgence. Ainsi, the Android version of the functionality could be a little more useful, allowing you to stay in touch with people in difficult access areas. Ceci étant dit, ces communications auront évidentement un surcoût. Qualcomm n’est pas entré dans les details de la tarifcation.

Snapdragon Satellite ne permet aussi que des messages texte, pas des appels. Pour les situations vraiment dangereuses, l’entreprise s’est associatede à Garmin, qui propose un appareil de communication d’urgence via satellite baptisé inReach. This means that emergency messages will be routed by the same team that manages SOS calls from inReach devices. C’est une approche légtement différence de celle d’Apple, qui renvoie parfois les appels vers les premiers secours pour le compte de la personne qui envoie le message d’urgence.

Les details sont unfortunately rare quant à la date d’arrivée des smartphones qui auront droit à Snapdragon Satellite, ni à leur nombre. Pour l’heure, Samsung dit s’attendre à voir les premiers modèles chez “plusieurs” manufacturers dans le courant du second semestre 2023. Cela ne signifie pas non plus que la funcionalité sera disponible sur tous les smartphones Android dotéte d’un modem X70 et du SoC Qualcomm. In effect, the smartphones equipped with the X70 modem launched in the second half of the year did not have the necessary components to allow Snapdragon Satellite connectivity.

Nous devrions en savoir davantage dans les mois à venir. À suivre!

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