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Tennis/United Cup: Nadal chute encore

Pour la première fois de sa career, Rafael Nadal enchaîné une deuxième défaite consécutive en début de saison: l’Espagnol, N.2 mondial, s’est inclined lundi à Sydney face à l’Australian Alex de Minaur (24e mondial), en United Cup, le nouveau tournoi par équipes nationales mixtes.

A deux semaines de l’Open d’Australie dont il est le tenant du titre, Nadal s’est incliné 3-6, 6-1, 7-5 en 2h44. Il avait perdu son match de reprise samedi face au Britannique Cameron Norrie (14e) 3-6, 6-3, 6-4.

L’an dernier, Nadal avait gagné ses trois matches préparatoires -le mieux classé de ses adversaires avait été le Finlandais Emil Ruusuvuori (95e)- before de remporter un second Open d’Australie, son 21e titre du Grand Chelem. Cette année, il arrivera à Melbourne avec deux défaites au compteur, mais contre des adversaires bien plus coriaces.

In addition, Nadal lost seven of his eight last matches in the best trois sets, with his best match in the group stage at the Turin Masters in November against Casper Ruud.

De son côté, à 23 ans, de Minaur a signede sa première victoire contre Nadal en quatre rencontres. Il n’avait encore jamais battu de joueur aussi bien classé.

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